APPERSON

Elwood P. Haynes, (1857-1925), nascido em Portland, Indiana, tinha muita capacidade para inventar e em 1890 começou a pensar em como melhorar o transporte para substituir os carros puxados por cavalos.

Em 1893 havia tido uma experiência com um motor a combustão interna, então suas ideias haviam alcançado um nível suficiente para começar a trabalhar no que seria um dos primeiros automóveis da América. Para isso chamou os irmão Elmer e Edgar Apperson, que eram mecânicos, para começar a construir seu primeiro carro.

Em 4 de julho de 1894, o carro, chamado Pioneer, foi testado com êxito e sem dúvidas esse foi o dia mais importante da história de Kokomo, Indiana. O carro realizou um trajeto de 10 km a uma velocidade média entre 10 e 12 km/h, e era um dos primeiros carros a gasolina fabricados na America.

Durante os dois anos seguintes, Elwood P. Haynes e os irmãos Apperson fabricaram 2 modelos melhorados, e em 1897 fabricaram 3 carros, os quais atualmente são conservados em museus.

Em 24 de maio de 1898, com a ajuda de um grupo de investidores, Elwood Haynes e os irmãos Apperson fundaram a “Haynes-Apperson Automobile Company” em Kokomo, Indiana, uma das primeiras empresas que fabricaram automóveis de EUA.

O objetivo era fabricar 50 carros o mais rapidamente possível. O negócio do automóvel estava emergindo. No ano seguinte, Kokomo tinha a primeira fábrica de automóveis do estado de Indiana.

Em 1898 se fabricaram 5 automóveis, 30 em 1899, 192 em 1900 e 240 em 1901.

Os automóveis Haynes-Apperson eram famosos pelo seu bom desempenho em longas distâncias. Eram utilizados regularmente nas corridas de longa distância. Participaram em corridas de resistência em Kokomo, New York, Rochester e Londres.

Em 15 de novembro de 1901, um conflito econômico fez com que os irmãos Apperson abandonassem a sociedade para criar en 1902 sua própria empresa, a “Apperson Brothers Automobile Company”.

Elwood P. Haynes, não reorganizou a companhia até 1905, ano em que fundou a “Haynes Automobile Company”.

Ambas as companhias seguiram funcionando separadamente até meados dos anos 20.

A “Apperson Brothers Automobile Company” fabricou seu primeiro automóvel em 1902 e produzia aproximadamente 12 carros por ano.

Diz-se que a paixão de Elmer Apperson pela velocidade e os espaços abertos inspirou o logotipo com o coelho.

Em 1910, a primeira fábrica da Apperson era situada em Kokomo, Indiana. A segunda planta também e foi construída no nº 1700 da North Washington Street. Os escritórios corporativos foram construídos na mesma planta.

Os irmãos Apperson continuaram com seu interesse pelas corridas, e seus automóveis competiram em um bom número de provas incluindo 2 corridas em Indianápolis.

Em 1919, ano de seu apogeu máximo, a companhia empregava cerca de 600 trabalhadores e produzia 3.000 carros entre as duas plantas.

Em princípios dos anos 20, o negócio começou a diminuir. A Apperson, como muitas outras empresas média e pequenas, não conseguiu competir com os grandes fabricantes.

A produção encerrou em 1925, terminando assim a saga do “Pioneer da Haynes” e dos irmãos Apperson.

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